lunes, 15 de octubre de 2012

Stratford Upon Avon

No, no me he muerto... aunque sí andaba de parranda...

Tengo tanto en el tintero (y tanto para hacer) que me da miedo que se me olvide. Así que voy a dejar mi estudio un rato y actualizar todo lo que ha sucedido por estos lados. Además sigo peleando con un código de Python (sí, ya estoy viendo programación) y he descubierto que cuando dejo de pensar tanto en ello, ¡la solución llega mágicamente!

El primer viaje (hace tres semanas ya) que hice con la universidad fue a Stratford Upon Avon, el lugar de nacimiento de William Shakespeare. Salimos a las 9am de un muy soleado Wolverhampton en los buses de la universidad  El día estuvo bastante precioso (todavía seguimos teniendo días soleados con cielo azul) y la temperatura estuvo relativamente tibia.

Stratford Upon Avon es una pequeña ciudad (o pueblo) a una hora de aquí. Salieron tres buses desde la universidad lleno de estudiantes Erasmus dormidos (porque habíamos estado en fiesta la noche anterior) y llegamos al estacionamiento del centro cívico de la ciudad. Ahí nos dividieron en grupos y nos asignaron un guía. Nuestra guía, al parecer, fue la más animada de todas porque nos llevó a muchos más lugares que los otros guías y nos contó bastantes historias curiosas y divertidas de la  ciudad en tiempos de Shakespeare y cómo su legado ha impactado en la vida diaria de los habitantes de allí.



                                                                Iniciando la caminata por Stratford

La caminata duró aproximadamente una hora y media. Empezamos en la estatua de Shakespeare en la plaza que lleva su nombre. Aquí se puede ver al escritor rodeado de estatuas de cuatro de los personajes de sus obras más famosas Otelo, Henry V, Desdémona y Hamlet.



Cerca a la estatua están los puertos y los muelles para las embarcaciones que navegan por los canales del país. Estas embarcaciones son pequeñísimas, porque los canales no son propiamente grandes. Me encantó el contraste entre el agua oscura y las embarcaciones coloridas. Muchas de ellas no navegan sino que anclan y venden comida, café, te (es decir, sirven de tienda flotante).


Entrada y salida del muelle por debajo del puente. 

 Salida al río Avon. En inglés antiguo, Avon significaba río, por lo que la ciudad literalmente se llama "Stratford sobre el río".

De la plaza nos dirigimos hacia el muy famoso teatro de Shakespeare (Royal Shakespeare Theatre). El original (que abrió en 1879) se quemó en 1926 y lo reconstruyeron para reabrir en 1932. Esto generó mucha polémica por el alto costo que implicó la renovación y porque los antes detractores del teatro, de repente se encontraban apoyando su reconstrucción, alegando que era símbolo de la literatura inglesa y por los beneficios que traería a la ciudad.

 Plaza del teatro.

 Teatro de Shakespeare. Los tiquetes hay que comprarlos con semanas de anticipación.

 El río Avon, bordea el teatro por uno de sus costados.

 Vista de la parte frontal del teatro.

 Plaza adyacente.

Seguimos nuestra caminata hacia la iglesia donde está enterrado el mismo William Shakespeare. Esta fue una caminata muy bonita por la orilla del río. En teoría estaba terminando el verano e iniciando el otoño. Por eso los árboles estaban entre verdes, naranja y amarillos. Fue un espectáculo precioso.


 Dizque "casa de verano" de alguna prominente familia de la ciudad.

 Holy Trinity Church. Iglesia donde descansan los restos de William Shakespeare.


Pagando 50 peniques (descuento para estudiantes, obviamente) se puede ingresar a la cripta donde está enterrado   Shakespeare y los miembros de su familia.

En sí, la iglesia es muy bonita, el terreno solía pertenecer a un monasterio Sajón (probablemente en el año 713) aunque el edificio como tal data de 1210. También está rodeada de un cementerio bastante antiguo. Fue curioso ver todas esas tumbas de siglos de antigüedad y sentir esa atmósfera de paz y medio misticismo que se vive en cualquier cementerio.

La caminata continuó de regreso hacia el centro de la ciudad, para conocer las casas donde vivieron los familiares de Shakespeare. Aquí la casa de su hija que se casó con un médico prominente de la ciudad (claro que en esta parte casi no presté atención a la historia porque estaba hablando con un compañero sobre... precisamente que no conocíamos mucho de la vida de Shakespeare...)


En Stratford se sienten orgullosos porque dicen que las estructuras antiguas aún continúan sirviendo a los propósitos para los que fueron creadas. Por ejemplo, la cuadra de casas en la siguiente foto aún alberga a los habitantes de menos recursos económicos y la escuela (el edificio más oscuro al fondo hacia la izquierda, antes de la torre de la Iglesia) aún sirve como escuela para los niños de la ciudad.


En sí es un lugar muy pintoresco. En el terreno demolido que se aprecia en la foto estaba la casa de veraneo de William Shakespeare. Sin embargo, un general la adquirió y la demolió porque no aguantaba a todos los turistas que le tomaban fotos. El terreno sigue ahí, con su historia y los turistas seguimos pasando por allí y tomando fotos.


Y por último, nuestra caminata terminó en la mismísima casa donde vivió Shakespeare. Tan de buenas que cuando llegamos, hubo una pequeña muestra de Romeo y Julieta, interpretado por actores Royal Theater Company. Fue un acto precioso y bastante emotivo (¿cuándo Romeo y Julieta no lo es?) y luego pudimos observar la casa... desde afuera porque la entrada eran como 15 libras.





Luego, decidimos seguir explorando y caminando por la orilla del río.  Fue un paseo bastante hermoso, con un clima muy agradable y como había una feria de comidas ese día, pudimos comer platos deliciosos y compartir con los compañeros. De hecho fue genial porque pudimos pasar el tiempo hablando, relajándonos en el pasto verde y escuchando la música de la banda al aire libre.


El paseo terminó en la tarde, cuando nos devolvimos a Wolverhampton. Llegué cansada, pero muy contenta de este primer paseo por Inglaterra.

Más adelante cuento de la ida a Liverpool y me espera un paseo para Gales. Ya sé... ya sé que en algún punto tengo que empezar a estudiar!

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