miércoles, 29 de agosto de 2012

Adiós España

Y llegó la hora de decirle adiós a Barcelona y a España.

Así, rápidamente, se pasó un año completico. Un año de muchas experiencias y del cual conservo muchos recuerdos. Un año donde crecí personal y profesionalmente. Un año de grandes descubrimientos, de grandes viajes y de grandes cambios.

A pesar que mis últimos posts se han dedicado más a hacer un recuento de los viajes que a analizar todas las cosas que me han pasado, creo que conservo muy buen recuerdo de todo y más adelante hablaré de ello.

Estoy contenta porque este año me ha hecho enfrentar con muchísimas situaciones que pusieron a prueba mis conocimientos, mi valentía y mis prejuicios. Estos últimos, en especial, se han visto minados por una cantidad de hechos que me ha hecho replantear muchos de los pensamientos que tenía sobre la vida y sobre la sociedad, y sobre la forma en la que me proyecto en ella.

El hecho de vivir en una ciudad donde el estilo es "vive la vida loca" me ha permitido hacer la comparación entre represión y exceso de libertad y, en mi concepto, creo que ninguno de los dos extremos es bueno. Pero hoy no ahondaré en ello porque estos últimos días mi tiempo lo consume la preparación de las maletas y la clausura de mi vida aquí.

Como viajo en una aerolínea low cost (Bmibaby.... sí, yo también me reí cuando escuché ese nombre por primera vez) tuve que comprar el Flyplus que me permitía llevar una maleta de 22 kilos. Gracias a esta restricción de peso, me he dado cuenta que he acumulado demasiadas cosas en un año. Y eso que he hecho requisas y he botado cosas que no me servían. Sin embargo, considerando que voy para invierno perpetuo, mientras quepa mi ropa de invierno, el resto no me interesa que se quede. De todas formas, cálculos previos dicen que mi maleta va a pesar 22 y medio... entonces ¡espero que no me cobren mucho por ese medio kilo extra!

Para terminar (e iniciar) mi nuevo año en Inglaterra con todas las de la ley, viajaré el 3 de septiembre (mi cumpleaños) a mi nueva casa. En realidad es una residencia estudiantil, entonces será interesante eso de convivir con más gente en una casa. Por su parte, convivir con una familia estuvo bien, y me llevo muy buenos recuerdos y muy buenas amistades (y obviamente, una familia a la que espero volver a ver).

Como ya me voy, (y nótese mi nivel de paranoia) ahora si puedo poner fotos de esta primera casa en Barcelona. Es preciosa y ha sido muy agradable vivir aquí, en especial en estos últimos meses, porque he podido usar mucho la terraza para hacer comidas y reuniones con mis amigos.

Aquí dejo algunas fotos de mis dominios jeje:

La vista de la terraza


Mi clóset (en invierno trasladé la mayoría de mi ropa para la parte de adentro porque ahí no llegaba la calefacción y hacía mucho frío)

Mi cuarto desde el clóset:

Mi cuarto desde la puerta (atrás se puede ver el clóset y la terraza)


Mi escritorio y biblioteca (todas esas bolsas y maletas están llenas de ropa y cosas para regalar)


La vista desde la terraza (tengo que tener las cortinas abajo o el sol me quema las maletas)






domingo, 26 de agosto de 2012

Playas de Barcelona

A pesar que nací en una ciudad costera (Barranquilla) allí sólo viví hasta los dos años, cuando mis papás se mudaron a Medellín, ciudad localizada en las montañas de Antioquia (bueno, en realidad es un valle). Sin embargo, la distancia no pudo nunca borrar de mi memoria el recuerdo de lo rico que se siente estar en la playa. El sonido del mar y la sensación de la brisa salada en la piel son dos de los recuerdos más antiguos que conservo. Incluso soñaba con vivir cerca del mar para experimentarlo todos los días.

Sin embargo, el mar es traicionero y se debe respetar; luego de las noticias de los tsunamis y las inundaciones, mi interés por irme a vivir cerca de la playa disminuyó mucho. Aunque, la vida en su infinita sabiduría, terminó enviándome a vivir aquí, en Barcelona, y pude tener esta experiencia durante este año.

Las playas aquí me gustan mucho, en especial por lo bien cuidadas que las tienen y porque el mar no es tan agresivo como el de allá (el mediterráneo, aún bravo, es una piscina comparado con un día normal en el atlántico).

Después de conocer playas vírgenes hermosas, como las de las Islas del Rosario, hay que reconocer que es muy difícil que estas playas se vean tan espectaculares. Pero, dentro de su categoría de "playas urbanas" o "resorts" debo decir que tienen también su encanto. Aquí en Barcelona (y alrededores) he visto una cierta cantidad de paisajes marítimos preciosos. Estando ya cerca la hora de partida del paraíso mediterráneo (bueno, mí paraíso mediterráneo) empiezo a pensar en la mucha falta que me va a hacer vivir cerca al mar, ver el cielo azul, sentir el sonido del agua en la arena.

Pero, para recordarlo siempre, tengo algunas fotos que quiero compartir de tres de las playas que más me han gustado: Badalona, Montgat y Calafell (todas en la provincia de Barcelona y de fácil acceso con el tren).













lunes, 20 de agosto de 2012

Banda de rock latino "La Toma"

Hoy quiero hablar sobre un grupo musical que es un éxito en Medellín y por lo que he leído está expandiéndose en toda Colombia y (espero que pronto) en América Latina.

El grupo se llama "La Toma" y lo conocí porque el baterista de ese grupo fue compañero mío de universidad y vivíamos cerca, entonces a veces nos íbamos juntos a clases y él me contaba bastante del grupo y de todos los pasos que habían dado hasta llegar a donde estaban (de eso hará unos cuatro años).

El caso es que los he seguido desde entonces y se ha convertido en mi grupo de rock en español favorito (y quienes me conocen saben que esto ya es bastante porque el rock en español y yo no nos la llevamos muy bien que digamos). Las letras, la voz del cantante y las melodías me han atrapado por completo. Desde que vine a España no había vuelto a hacerles seguimiento hasta la semana pasada que encontré más canciones (del mismo álbum, pero en youtube) y quería dedicarles este pequeño espacio, para que los conozcan y les guste tanto como a mí!

Me da tristeza no haber podido ir a los conciertos, porque lo que he visto en los vídeos de youtube y en comentarios que he leído es que transmiten una muy buena energía cuando tocan en vivo. ¡Por ahora me toca contentarme con que mis hermanas los graben y me envíen los vídeos!

La canción insignia (bueno, con esta canción fue que los conocí): "Gente como tu"

Esta canción que me parece muy divertida, en especial lo de "creo en mi mamá": "Creo"

Y por último ésta canción que me hace recordar mucho lo controladora que soy y esa necesidad de mandar que a veces me ataca: "No quiero"

En estas páginas web pueden encontrar más información sobre el grupo:

http://es.wikipedia.org/wiki/La_Toma_Music

http://www.myspace.com/latomamusic

http://www.reverbnation.com/latoma

¡Espero que les guste!

martes, 14 de agosto de 2012

Cápsula del tiempo

En la casa de mis papás hay una enciclopedia que se llama "El mundo de los niños". Son doce tomos dedicados a diferentes temas: cuentos infantiles, el cuerpo humano, botánica, animales, astronomía etc.

De esta enciclopedia aprendí muchas cosas (eran mis libros favoritos cuando era pequeña y todavía lo siguen siendo), desde hacer marionetas hasta cocinar postres sencillos. Mi papá siempre nos ayudaba con los proyectos, pero hubo un proyecto que siempre quise hacer y nunca pude: una cápsula del tiempo.


La sabiduría popular (aka Wikipedia) define una cápsula del tiempo como "un recipiente hermético construido con el fin de guardar mensajes y objetos del presente para ser encontrados por generaciones futuras." De mis vivencias en Colombia tengo muchos recuerdos, pero no tenía a nadie que me secundara en esto de preparar una cápsula y enterrarla (y creo que tampoco sabría dónde enterrarla). Por esta razón nunca puse en marcha esta idea.


Aquí en Barcelona, sin embargo, mis amigos sí que se animaron (de hecho fue una de ellas la que lo propuso y todos la secundamos) y decidimos preparar una cápsula del tiempo para nosotros mismos. La idea fue llenarla con mensajes, fotos y cartas y abrirla en 7 años (no recuerdo por qué este número de años). Nos divertimos un montón preparando el contenido y preparando los papeles para que resistieran agua y tierra.


 Oficialmente, y por motivos ambientales, decidimos poner la cápsula en una botella de fríjoles. El motivo extraoficial es que no había más nada a la mano y nos urgía enterrarla antes que todos se empezaran a ir.



Cuando la cápsula estuvo lista, elegimos una ubicación remota y hacia allí nos dirigimos para enterrar la cápsula. Me sentía en una misión secreta y creo que todos estábamos igual de nerviosos porque no parábamos de reírnos por lo bajito y de saltar al menor ruido que escuchábamos.


Cuando enterramos la cápsula, guardamos las coordenadas del lugar y nos alejamos de allí, pensando en qué nos depararía el futuro y si la cápsula la descubrían antes. Es curioso porque uno siente que acaba de plantar una semilla y ahora queda el tiempo de espera para ver si germina o si se daña.


También pienso en siete años que volvamos, encontremos la cápsula y podamos echar un vistazo hacia atrás, ¿qué tanto habrán cambiado nuestras vidas? ¿qué tantas de esas metas habremos cumplido? ¿qué tanto recordaremos lo que hoy nos hace reir?

Fue un momento muy divertido, en especial porque cumplí otro sueño de la infancia y con personas que han llegado a ser muy importantes para mi :)

Turista en Barcelona

Desde que volví de India he estado en una serie de despedidas y maratón de "¿qué más nos falta por hacer en Barcelona?". Con las amigas que han ido quedando, hemos hecho varios tours por Barcelona, aprovechando el clima, el sol y la energía de esta ciudad.

Tres de las últimas "atracciones turísticas" que hemos visitado y que me han gustado mucho han sido:

Tibidabo: Es el pico más alto de la sierra de Colserolla, y alberga el parque de atracciones más antiguo de España y el segundo más antiguo de Europa. Se sube y se baja en bus (porque con ese calor no nos atrevimos a caminar tanto) y en la cima se tiene unas vistas espectaculares de Barcelona.

 Entrada al parque de atracciones.

 La torre de telecomunicaciones.

Templo expiatorio del Sagrado Corazón.

Ahora se paga por todo.

Vista de Barcelona. 


Cubos del Tibidabo.

Acuario: Este fue otro de los destinos turísticos patrocinados por el "Carnet Jove" de la Generalitat de Catalunya y unos tiquetes de descuento que tenía una amiga. Aquí se puede ver toda el ecosistema de las playas de Catalunya y de varias partes del mundo. La mejor parte es el túnel debajo del acuario donde se puede ver a los peces alrededor y encima tuyo, y ¡hay tiburones!

 Entrada al acuario.


 Una raya vista desde abajo.



Un pulpo y un tiburón.

 Dentro del túnel.



Pueblo español: Este paseo me gustó mucho porque el pueblo español es una réplica de los pueblos de España, construido para una Exposición internacional, quedó como recuerdo de la ciudad y se volvió un museo gigante y un lugar turístico que muestra la arquitectura, artesanías y comidas de los pueblos españoles.  Con esta salida hubo un pequeño encuentro (des)agradable con un mesero de un restaurante del lado catalán y con una señora que vendía helados, pero ya contaré eso después. Simplemente recomiendo visitar el Resturante can Massana, preparan ricas paellas a un precio económico (10 - 12 euros).

 Entrada al Pueblo Español.






 Vista de Barcelona.

 La heladería de la señora grosera.

El restaurante de la gente amable.


India IV

Para leer la historia completa: India I, India II, India III

En la cuarta y última entrega del viaje por India llego, por fin, a la parte divertida del viaje: El Taj Mahal.

Nos levantamos a las 5am para llegar a las 6am a comprar los tiquetes. Por lo que había leído, entre más temprano se vaya al Taj, más se puede disfrutar, sin tanta gente y con más espacio para tomar fotos. Nuestro hotel estaba a unos 500 metros de la tiquetera y a un kilómetro de la puerta oriental.

Al llegar a comprar los tiquetes nos encontramos con que hay cuatro ventanillas, dos para nacionales y dos para extranjeros, y la subdivisión "hombres", "mujeres". Aquí es muy palpable esa división entre nacionales y extranjeros porque nuestro tiquete costó 750 rupias, mientras que a un nacional le costaba 20 o 50rupias, no recuerdo: es decir, ¡nos cobran muchísimo más del 100%!


Con los tiquetes nos entregaban una botella de agua y unos zapaticos como los de cirujanos para cuando entráramos al templo. Luego un carrito de golf nos llevó hasta la puerta oriental del Taj Mahal en sí.


Tiquete de entrada para extranjeros.


La bolsita de "regalos" que incluía agua y los zapaticos.

La entrada al Taj está otra vez divida entre nacionales, extranjeros, hombres y mujeres. Mi hermana había llevado el laptop, y se lo hicieron devolver. Tuvo que regresar en el carrito hasta los casilleros de la tiquetera y cuando volvió, empezamos a caminar por el parque propiamente.



El Taj Mahal  (o el mausoleo blanco) está rodeado de una serie de construcciones bajas de piedra rojiza. Aquí se encuentran el museo, y los pasillos con arcos infinitos tan preciosos que se pueden ver en la foto.

Luego de caminar por ese pasillo verde (y de escuchar a los guías contar la historia de cómo fue la construcción de dicho entorno) se llega a la entrada principal, que pueden ver en la foto de abajo.


Como la historia de la construcción del mausoleo en honor a la reina Mumtaz Mahal está tan bien documentada, me salto esa parte de la historia y voy derecho a la emoción que me dio cuando crucé ese edificio. De por sí es un edificio precioso, pero cuando uno entra y ve a lo lejos el mausoleo blanco y la vista tan famosa, se siente una emoción indescriptible.


El mausoleo principal domina el paisaje, y para llegar a él hay dos caminos a lo largo de una fuente en el medio. La energía que se siente es increíble y como llegamos tan temprano, no había tanta gente, entonces pudimos pasear por los jardines de forma relajada y sentir ese ambiente entre romántico y místico que impera allí.

A veces, cuando uno viaja y conoce ciertos monumentos o lugares famosos, puede pasar que las expectativas están tan altas que, al verse frente a dicho lugar, se siente una pequeña decepción. El Taj Mahal es el primer lugar al que voy con las expectativas muy altas, y que supera con creces dicho sentimiento.

Este es un monumento al amor, pero también a la arquitectura, al paisajismo, al dinero y al poder. Caminar por sus jardines, con las mezquitas rodando el parque, con los árboles y la fuente como una alfombra natural que lleva hasta la imponencia del mausoleo es un paseo mágico. Allí uno siente que más que conocer la historia, la está viviendo.


Para entrar al mausoleo uno se debe poner los zapaticos de plástico, o entrar descalzo, pero después de haber visto la forma como se maneja la higiene, preferimos ponernos los zapaticos protectores encima de las sandalias. Dentro del mausoleo no se permite tomar fotos (y está rodeado de cámaras de vigilancia para los que intenten tomar una desprevenida) y aquí viene lo más curioso de la historia: es más bonito por fuera que por dentro. Dentro se encuentran las tumbas del rey y de la reina (y ni siquiera las reales, sino una réplica, las reales están en la cámara baja del mausoleo) y aunque la arquitectura sigue siendo espléndida con sus techos altos y los pasillos circulares, la verdadera esencia del Taj se siente cuando se camina por los alrededores del mausoleo.




Caminando por el mausoleo. Detalle del mármol blanco. 

La vista desde el mausoleo es impresionante también. Se puede ver la puerta principal al frente y en la parte de atrás el río Yamuna. A los costados están las mezquitas construidas con piedra rojiza, característica de la región.


Vista desde la parte frontal del mausoleo.

Aunque ese día llovió bastante, pudimos caminar bajo la lluvia y apreciar la belleza del paisaje que envuelve al Taj Mahal. Esta construcción tiene la particularidad de captar los rayos de sol y mezclarlos en su mármol blanco, lo que le da tonalidades diferentes a lo largo del día.

Luego de caminar por el mausoleo, salimos a ver las mezquitas. El parque me sorprendió por su limpieza y pulcritud; sin embargo, hay una parte donde se ven las costumbres higiénicas del país, lo cual es triste porque es una maravilla moderna y con todo el dinero que obtienen de las entradas, no es para menos. Pero se ve la cultura (o falta de) de la gente en materia de basura: las canecas para los zapaticos.

Al salir del mausoleo, ya uno se puede quitar los zapatos para seguir caminando por el parque, y hay varias canecas de basura para botarlos. Ahora bien, los zapatos que les dan a los nacionales son de colores, y los de los extranjeros (que vienen en la bolsita) son blancos. Este era el estado de las canecas a la salida del mausoleo.


Sigo sin entender por qué este desorden. Las canecas no estaban llenas, pero parece más fácil tirarlo al piso que a menos de cinco centímetros.

Continuamos caminando por las mezquitas, tomamos más fotos del mausoleo y luego de un rato (y porque ya teníamos hambre) regresamos al hotel para desayunar.




Hasta aquí todo iba bien, fue una mañana mágica en una de las maravillas del mundo moderno. Es un viaje totalmente recomendado, incluso, no se necesita ir tantos días como en el caso nuestro. Hay excursiones que parten de Delhi temprano en la mañana y llegan al Taj a medio día. Este parque se puede conocer en una hora (tour express) pero es una experiencia inolvidable.

Cuando regresamos al hotel, desayunamos y esperamos el carro que nos debía llevar al tour por la ciudad de Agra. Este paquete lo había adquirido con la gerencia del hotel y me habían hecho el presupuesto del costo del transporte, de un guía y de la entrada a los monumentos para dos personas y me pareció razonable. Cuando nos recogieron, me pareció extraño que el "guía" (que era el mismo chofer) no hablara casi nada, así que le empecé a preguntar, pero como que se asustó y se quedó callado... ahí se nos encendieron las alarmas, pero no dijimos nada. Quizás estaría intimidado o algo así.

Nuestra primera parada era ir a conocer el Fuerte Rojo de Agra, una ciudad amurallada muy antigua. El viaje era de casi una hora, así que nos entretuvimos viendo por la ventana (menos mal era un carro con AC). Creo que no he tenido mejor y peor tour que ese. No necesité salir del carro (y tampoco ni que me hubieran pagado) para darme cuenta la miseria en la que viven allí. Si haber visto el campo en el tren me impactó, esta fue la cereza del pastel. Tenía a la gente, a menos de un metro de mi ventana, viviendo sobre charcos de desperdicios. La basura se acumulaba en las entradas de las casas y la gente caminaba sobre ellas como si nada. El olor era insoportable, aún dentro del carro. Las aguas eran negras y no me quiero ni imaginar la cantidad de infecciones que podría haber allí.

El caso fue que cuando llegamos al fuerte, me salen con la noticia que el viaje no incluía la entrada a los monumentos, que eso se pagaba aparte, y encima que teníamos que coger otro transporte (un rickshaw) con guía y todo eso por aparte. Esto me lo dijo uno de los guías del lugar, que en teoría era quien nos iba a dar el recorrido. Yo me enojé bastante y le dije que eso no era lo que me habían vendido a mí. Tuvimos que llamar a los de la recepción y como la persona que me vendió el paquete no estaba, entonces no sabía qué decirnos. En ese momento nos dice el guía (que creo que estaba en compinche con el chofer) "pues ya que están aquí, qué se van a devolver. La entrada es barata y les puedo dar el tour sin problema. Además, miren todo lo que han viajado y cómo se van a perder esta oportunidad..." creo que si me hubiera golpeado habría sido menos insultante. No sé cómo logré calmarme y decirle muy tranquilamente que yo había comprado algo y que lo mínimo era respetar los términos de esa compra. Que si esa era la forma de ellos de timar a los turistas, lo lamentaba y esperaba que no le durara mucho tiempo. Después le dije al conductor que nos llevara de vuelta al hotel y nos dijo que podríamos quedarnos si queríamos, que igual ya estábamos ahí. No sé qué mirada le habremos dado mi hermana y yo, porque ambos hablaron en hindi y lo que logré entender fue "devolver al hotel, enojadas, turistas".. así que me imagino que se dio cuenta que no nos iba a convencer de "es una oportunidad única".

La verdad es que no nos quisimos bajar porque estaba lloviendo y después de ver el estado de las calles, creo que lo único que quería era regresar al hotel y dormir. Hablé con los de la recepción y les dije hasta de qué se iban a morir (educadamente, claro está) y luego nos fuimos a almorzar en un centro comercial cercano. Aquí algunas fotos de las calles de Agra.









Luego que almorzamos, nos compramos unos helados y fuimos a tomar el rickshaw cuando se nos acercan unos niñitos sucios pidiendo dinero. Nosotras les dijimos que se fueran y ellos seguían mostrándonos la mano. Como veían que no les dábamos nada, empezaron a manotear para quitarnos el helado. El grito que les pegamos fue monumental, que hasta el señor del rickshaw se asustó, y les dijo que se fueran. Este señor, también quiso hacer una de sus gracias cuando le dimos la dirección del hotel, nos dijo que nos iba a llevar a un hotel mucho más barato y cuando lo vimos acercarse a otro lugar, también le gritamos que nos llevara a dónde le habíamos pedido. Creo que nunca había gritado a tanta gente en mi vida, pero es increíble lo vivos que se quieren volver cuando ven turistas y, peor aún, cuando son mujeres solas.

Después de eso, el regreso a Calcuta no fue tan horrible. De hecho estábamos deseando regresar. Como Calcuta no es tan turística, la gente ano acecha tanto y pasamos una última semana muy agradable, recorrimos más lugares de Calcuta, caminamos más por el centro y por último, terminé de hacer compras.

Luego, se pasó la semana y tuve que regresar a Barcelona. Se me quedan algunas cosas en el tintero, pero supongo que ya las ampliaré después. Por ahora me queda el bello recuerdo de mi viaje a india, de las experiencias vividas y del tiempo compartido con mi hermana.

Por aquí dejo la dirección del hotel donde me hospedé en Calcuta para quien esté interesado en viajar allí y hospedarse en un buen lugar. Es una casa de huéspedes, y los recomiendo cien por ciento debido a que los dueños son amables, la casa es limpia y el precio es muy económico. La casa está muy bien localizada (cerca a Karunamoyee, en Sal Lake City, Calcuta) y el vecindario es muy bueno.

Se pueden comunicar con la dueña, Indrani Sengupta (o conmigo y les doy más información).

Hospedaje en Calcuta:


BJ 347, Sector 2, Salt Lake, Kolkata 700091, 
Teléfono – 9830882400, 9830881925, 
Email – indrani56@gmail.com

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